50+ Idioms and Phrases for Failed Attempts in Life

Failure is nothing but just a stepping stone to success, and every time you fail, you learn and become one step closer to your success. Failure is always taken as a harsh result it is the most important aspect of learning. One might find failure to be the most disgusting case in life, but that is not the case. Failure gives you a lesson on what not to do in life. In this blog, we will be sharing with you idioms and phrases about failure in English. These idioms for failed attempts will help in describing the failure in one’s life. You can use these phrases about failure to express your failure in life. In the list given below, there are 50+ idioms and phrases about failure with their meanings and examples that will help you in learning English easily


Back to square one

English Meaning: Starting over again because of a failure.

Hindi Meaning:  असफलता की वजह से किसी चीज़ को फिर से शुरू करना।

Example: After the business failed, they had to go back to square one and come up with a new plan.

                 Business fail होने के बाद, उन्हें वापस फिर से शुरू करना पड़ा और एक नए plan के साथ आना पड़ा।


Go belly-up

English Meaning: To fail completely or go bankrupt.

Hindi Meaning: पूरी तरह fail होना या दिवालिया हो जाना।

Example: The company went belly-up after a series of bad financial decisions.

                 खराब financial decisions की एक series के बाद company का दिवालिया निकल गया।


Sink like a stone

English Meaning: To fail or decline rapidly.

Hindi Meaning: तेज़ी से असफल होना या गिरना।

Example: The stock prices sank like a stone after the disappointing earnings report.

                 निराश कर देने वाली earnings report के बाद शेयर की कीमतें तेज़ी से डूब गईं।


Throw in the towel 

English Meaning: To give up or admit defeat.

Hindi Meaning: हार मान लेना।

Example: After several unsuccessful attempts, she finally threw in the towel and abandoned the project.

                 कई असफल कोशिशों के बाद, उसने आखिरकार हार मान ली और इस project को छोड़ दिया।


Dead in the water

English Meaning: A project or plan that has failed or has no chance of success.

Hindi Meaning: एक project या plan जो fail हो गया हो या जिसके सफल होने की कोई संभावना न हो।

Example: The new marketing campaign was dead in the water due to poor execution.

                 खराब execution की वजह से नया marketing campaign पूरी तरह से fail हो गया।


Bite the dust

English Meaning: To fail or be defeated.

Hindi Meaning: असफल होना या हार जाना।

Example: The candidate’s political ambitions bit the dust after losing the election.

                  चुनाव हारने के बाद  candidate के political ambitions पूरी तरह असफल हो चुके हैं।


Down the drain

English Meaning: Wasted or lost completely, often due to a failure.

Hindi Meaning: बर्बाद हो जाना या पूरी तरह से खो देना, अक्सर fail होने की वजह से।

Example: All our hard work went down the drain when the computer crashed and we lost the files.

                   हमारी सारी मेहनत पानी में चली गई जब computer crash हो गया और हमने files खो दीं।


In over one’s head

English Meaning: Being involved in something too difficult or beyond one’s capabilities.

Hindi Meaning: किसी ऐसी चीज़ में शामिल होना जो बहुत कठिन हो या किसी की capabilities से परे हो।

Example: Hemant took on the project, but soon realized he was in over his head and couldn’t handle it.

                   हेमंत ने इस project को अपने हाथ में ले लिया, लेकिन जल्द ही उसे एहसास हुआ कि ये project बहुत मुश्किल है और वो इसे संभाल नहीं सकता।


Fall flat

English Meaning: To fail to achieve the desired result or have the intended impact.

Hindi Meaning: Desired result हासिल करने में fail होना या मन-चाहे result न मिलना।

Example: The comedian’s joke fell flat, and the audience didn’t laugh.

                   Comedian के मज़ाक को मनचाहा response नहीं मिल पाया और दर्शकों को हंसी नहीं आई।


On the skids

English Meaning: Experiencing a decline or failure.

Hindi Meaning: गिरने का या हारने का अनुभव करना।

Example: The company was on the skids after losing a major client.

                  एक बड़े ग्राहक को खोने के बाद company मुश्किल में थी।


Miss the boat

English Meaning: To fail to take advantage of an opportunity or be too late to participate.

Hindi Meaning: किसी मौके का फायदा उठाने में fail होना या किसी चीज़ में हिस्सा लेने में बहुत देर हो जाना।

Example: I missed the boat on buying that stock when it was cheap, and now it’s too expensive.

                 मैं उस stock को खरीदने से चूक गया जब वह सस्ता था, और अब यह बहुत महंगा हो गया है।


Strike out

English Meaning: To fail repeatedly or have no success.

Hindi Meaning: बार-बार असफल होना या सफलता न मिलना। 

Example: The salesperson struck out with every customer and couldn’t close any deals.

                 विक्रेता हर ग्राहक के साथ बार-बार हार जाता था और कोई भी deal lock नहीं कर सका।


Go down the tubes

English Meaning: To fail or deteriorate rapidly.

Hindi Meaning: तेज़ी से बिगड़ना।

Example: The once successful business went down the tubes after a series of bad decisions.

                 खराब फैसलों की एक series के बाद कभी सफल रहा business तेज़ी से डूब गया।


Fall on deaf ears

English Meaning: To be ignored or not listened to.

Hindi Meaning: जब किसी चीज़ पर ध्यान न दिया जाए या सुना न जाए।

Example: The employee’s suggestions fell on deaf ears, and the management didn’t consider them.

                  Employees के सुझावों को अनसुना कर दिया गया और management ने उन पर विचार तक नहीं किया।


Flat on one’s face

English Meaning: To fail or make a humiliating mistake.

Hindi Meaning: असफल होना या अपमानजनक गलती करना।

Example: Harshit thought the presentation would impress everyone, but he fell flat on his face and embarrassed himself.

                  हर्षित ने सोचा कि presentation सभी को impress कर देगी, लेकिन वह इसमें असफल रहा और उसने खुद को शर्मिंदा कर दिया।


Crash and burn

English Meaning: To fail spectacularly or experience a total disaster.

Hindi Meaning: शानदार ढंग से असफल होना या total disaster का अनुभव करना।

Example: The new product launch crashed and burned due to poor marketing and lack of customer interest.

                    खराब marketing और ग्राहकों के interest में कमी की वजह से नया product launch पूरी तरह से fail हो गया।


Go up in smoke

English Meaning: To fail or be destroyed, often resulting in loss or wasted effort.

Hindi Meaning: Fail या बर्बाद होना, जिसकी वजह से अक्सर नुक्सान या कोशिश waste हो जाती है।

Example: The entrepreneur’s ambitious business plan went up in smoke when he couldn’t secure funding.

                 Entrepreneur का ambitious business plan तब धरा का धरा रह गया, जब उसे funding नहीं मिली।


Meet one’s Waterloo

English Meaning: To suffer a decisive and final defeat.

Hindi Meaning: एक decisive और आखिरी हार झेलना।

Example: The champion boxer met his Waterloo when he was knocked out in the first round.

                  Champion मुक्केबाज़ को अपनी आखिरी हार तब मिली जब वह पहले दौर में ही बाहर हो गए थे।


Go down in flames

English Meaning: To fail dramatically or be completely destroyed.

Hindi Meaning: Dramatic तरीके से fail होना या पूरी तरह से बर्बाद हो जाना।

Example: The politician’s controversial statements caused his campaign to go down in flames.

                  नेता के controversial बयानों की वजह से उनका अभियान पूरी तरह से बर्बाद हो गया।


Throw good money after bad

English Meaning: To waste additional resources on something that has already failed.

Hindi Meaning: किसी ऐसी चीज़ पर और ज़्यादा resources बर्बाद करना जो पहले ही fail हो चुकी है।

Example: Despite the declining sales, they continued to advertise heavily, throwing good money after bad.

                Sales में गिरावट के बावजूद, अपनी तरफ से और ज़्यादा resouces लगाकर उन्होंने भारी मात्रा में ads करना जारी रखा।


Cry over spilt milk

English Meaning: To lament or worry about something that cannot be changed or undone.

Hindi Meaning: किसी ऐसी चीज़ के लिए चिंता करना जिसे बदला या undone नहीं किया जा सकता।

Example: There’s no use crying over spilled milk; we should focus on finding a solution.

                जो हो चुका है उस बात की चिंता करने का कोई फायदा नहीं है; हमें समाधान ढूंढ़ने पर ध्यान देना चाहिए।


Down the tubes

English Meaning: Wasted or lost; in a state of failure.

Hindi Meaning: बर्बाद या खोया हुआ; असफल होने की स्थिति में।

Example: The project went down the tubes when the key investor withdrew his support.

                      जब key investor ने अपना support वापस ले लिया तो यह project fail हो गया।


Fall by the wayside

English Meaning: To fail or be eliminated from a competition or process.

Hindi Meaning: किसी competition या process से बाहर हो जाना या उसमे असफल हो जाना।

Example: Many contestants fell by the wayside during the singing competition.

                   Singing competition के दौरान कई contestants बाहर (eliminate) हो गए।


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Hit a brick wall

English Meaning: To encounter an insurmountable obstacle or be unable to make progress.

Hindi Meaning: एक कठिन परेशानी का सामना करना या progress नहीं कर पाना।

Example: The detective hit a brick wall in the investigation when all the leads turned out to be dead ends.

                    जांच में जासूस को एक कठिन परेशानी का सामना करना पड़ा जब सभी सबूत बेकार निकले और किसी progress की ओर नहीं ले जा रहे थे।


In the doldrums

English Meaning: Feeling down or experiencing a period of stagnation.

Hindi Meaning: नीचा महसूस करना या ठहराव की स्थिति महसूस करना।

Example: After the business merger, employees morale was in the doldrums as they feared layoffs.

                    Business merger के बाद employees का मनोबल गिर गया था क्योंकि उन्हें छंटनी (layoff) का डर था।


Blow it

English Meaning: To make a mistake or fail to seize an opportunity.

Hindi Meaning: गलती करना या किसी मौके को पकड़ने में fail होना।

Example: Suman had a chance to win the race, but she blew it by tripping and falling.

                  सुमन के पास race जीतने का मौका था, लेकिन लड़खड़ाकर और गिरकर उसने ये मौका खो दिया।


Miss the mark

English Meaning: To fail to meet expectations or goals.

Hindi Meaning: Expectations या goals को पूरा करने में fail होना।

Example: The company’s quarterly earnings missed the mark, disappointing investors.

                 Company की quarterly earnings expectation से चूक हुई, जिससे investors को निराशा हुई।


Go to the wall

English Meaning: To fail completely or suffer a financial collapse.

Hindi Meaning: पूरी तरह से fail होना या financial collapse का शिकार होना।

Example: The small bookstore went to the wall when online retailers dominated the market.

                 जब online retailers का बाज़ार में दबदबा था, तो छोटी किताबों की दुकान पूरी तरह से fail हो गई और financial collapse का शिकार हुई।


Bite the bullet

English Meaning: To face a difficult or unpleasant situation with courage or determination.

Hindi Meaning: साहस या दृढ़ संकल्प (determination) के साथ कठिन या unpleasant स्थिति का सामना करना।

Example: Himanshu knew he had to bite the bullet and deliver the bad news to his team.

                 हिमांशु जानता था कि उसे अपनी team को बुरी खबर देनी है।


Eat humble pie

English Meaning: To admit one’s mistake or humiliation.

Hindi Meaning: किसी की गलती या अपमान को स्वीकार करना।

Example: After boasting about his skills, he had to eat humble pie when he lost the competition.

                  अपने skill के बारे में बड़ी-बड़ी बातें करने के बाद, competition हारने पर उसे अपना अपमान सहना पड़ा।


Come to naught

English Meaning: To fail or have no effect.

Hindi Meaning: कोई चीज़ fail हो जाना या उसका कोई असर न होना।

Example: Their ambitious expansion plans came to nought when they couldn’t secure funding.

                 Expansion का उनका plan तब fail हो गया जब वो funding नहीं जुटा सके।


Go down like a lead balloon

English Meaning: To be poorly received or fail to generate interest.

Hindi Meaning: Interest पैदा करने में fail होना।

Example: The new product idea went down like a lead balloon in the market research study.

                 Market research study में नए product का idea लोगों में interest पैदा करने में fail हो गया।


Fold like a house of cards

English Meaning: To collapse or fail suddenly and easily.

Hindi Meaning: अचानक और आसानी से गिरना या fail होना।

Example: The company’s financial structure folded like a house of cards during the economic crisis.

                 Economic crisis के दौरान company का financial structure ताश के पत्तों की तरह गिर गया।


Go bust

English Meaning: To go bankrupt or suffer financial ruin.

Hindi Meaning: दिवालिया हो जाना या financial तबाही झेलना।

Example: The company went bust due to mismanagement and a downturn in the market.

                 Mismanagement और बाज़ार में मंदी की वजह से company दिवालिया हो गई।


Come up empty-handed

English Meaning: To fail to achieve the desired result or find what one was seeking.

Hindi Meaning: Desired result हासिल करने में या जो ढून्ढ रहे उसे ढूंढ़ने में fail रहना।

Example: Despite searching for hours, they came up empty-handed and couldn’t find the missing keys.

                   घंटों की तलाश के बावजूद, वे खाली हाथ रहे और गायब चाबियों को नहीं ढूंढ सके।


Go off the rails

English Meaning: To go astray or lose control.

Hindi Meaning: भटक जाना या control खो देना।

Example: The politician’s campaign went off the rails when he made controversial statements.

                 Controversial बयान देने पर नेता का अभियान पटरी से उतर गया।


On the rocks

English Meaning: In a state of difficulty or in danger of failing.

Hindi Meaning: मुश्किल स्थिति में होना या असफल होने का खतरा होना।

Example: The couple’s relationship was on the rocks after constant arguments and mistrust.

                 लगातार बहस और भरोसा टूटने के बाद दोनों के रिश्ते में दरार आ गई थी।


Drop the ball

English Meaning: To make a mistake or fail to complete a task successfully.

Hindi Meaning: कोई गलती करना या किसी काम को successfully पूरा करने में असफल होना।

Example: Shivam dropped the ball by forgetting to submit the important report on time.

                 शिवम ने ज़रूरी report समय पर जमा करना भूल कर बहुत बड़ी गलती कर दी।


Go pear-shaped

English Meaning: To go wrong or turn into a disaster.

Hindi Meaning: गलत जाना या नुकसान में बदलना।

Example: The business deal went pear-shaped when the negotiations broke down.

                 जब deal टूट गई तो business deal नुक्सान में बदल गयी।


Close the book on

English Meaning: To finish or put an end to something, often due to failure.

Hindi Meaning:  किसी चीज़ को ख़त्म करना, अक्सर असफलता या हार की वजह से।

Example: After years of unsuccessful attempts, they decided to close the book on their failing business.

                  सालों  की असफल कोशिशों के बाद, उन्होंने अपने असफल business को बंद करने का फैसला लिया।


On thin ice

English Meaning: In a precarious or risky situation, where a misstep could lead to failure.

Hindi Meaning: एक precarious या जोखिम भरी स्थिति, जहां एक गलत कदम fail होने की वजह बन सकता है।

Example: After multiple warnings, he knew he was on thin ice with the company and could be fired.

                 कई चेतावनियों के बाद, वह जानता था कि वह company के साथ बहुत ही जोखिम भरी स्थिति में था और उसे निकाल दिया जा सकता था।


Sink or swim

English Meaning: To face a situation where one must either succeed on their own or fail.

Hindi Meaning:  ऐसी स्थिति का सामना करना जहां इंसान को या तो अपने दम पर सफल होना चाहिए या असफल हो  जाना चाहिए।

Example: With little training, the new employee was thrown into the job and told to sink or swim.

                  थोड़ी सी training के साथ, नए employees को काम पर लगा दिया गया और उन्हें या तो नौकरी में अच्छा करने या तो नौकरी छोड़ देने के लिए कहा गया।


Out of luck

English Meaning: Unfortunate or unsuccessful; having no chance of success.

Hindi Meaning: बदकिस्मत या असफल; सफलता का कोई मौका नहीं होना।

Example: After losing their passports, they were out of luck and unable to travel.

                अपना passport खोने के बाद, वो बदकिस्मत निकले और सफर नहीं कर पाए।


Up a blind alley

English Meaning: Pursuing a course of action that leads to no positive outcome.

Hindi Meaning: ऐसा कदम उठाना जिससे कोई positive outcome न निकले।

Example: The investigation led them up a blind alley, with no significant evidence or leads.

                 जांच ने उन्हें एक ऐसा कदम उठाने के लिए मजबूर किया, जिसमें कोई ज़रूरी सबूत या सुराग नहीं मिला।


Go down the drain

English Meaning: To be wasted or lost, often due to a failure or mistake.

Hindi Meaning: बर्बाद होना या सब कुछ खो देना, अक्सर किसी असफलता या गलती की वजह से।

Example: The years of hard work and dedication went down the drain when the project was cancelled.

                    सालों की कड़ी मेहनत और dedication बर्बाद हो गयी जब project रद्द कर दिया गया।


Fall flat on one’s face

English Meaning: To fail or be unsuccessful in a humiliating manner.

Hindi Meaning: अपमानजनक तरीके से असफल होना।

Example: Despite his efforts, his new business idea fell flat on his face, and he lost all his investment.

                   उनकी कोशिशों के बावजूद, उनका नया business idea बहुत बुरी तरह से fail हो गया, और उन्होंने अपना सारा investment खो दिया।


Bottom out

English Meaning: To reach the lowest point or hit rock bottom.

Hindi Meaning: अपने lowest point पर पहुंच जाना।

Example: After months of declining sales, the company finally bottomed out and had to lay off employees.

                  महीनों की sales में गिरावट के बाद, company आखिरकार अपने lowest point पर चली गई और employees की छंटनी करनी पड़ी।


Strike out on a new path

English Meaning: To pursue a different direction or approach after a failure.

Hindi Meaning: असफलता के बाद एक अलग दिशा या approach follow  करना।

Example: After the business venture failed, he decided to strike out on a new path and explore a different industry.

                     Business venture fail होने के बाद, उन्होंने एक नए रास्ते पर चलने और एक अलग industry का पता लगाने का फैसला किया।


Out of the running

English Meaning: No longer in contention or unable to win.

Hindi Meaning: किसी विवाद में न होना या जीतने में असमर्थ होना।

Example: After a series of losses, the team was out of the running for the championship.

                  लगातार हार के बाद team dramatically championship की दौड़ से बाहर हो गई।


Come crashing down

English Meaning: To collapse or fail suddenly and dramatically.

Hindi Meaning: अचानक और dramatically fail होना।

Example: The stock market bubble came crashing down, causing widespread panic.

                  शेयर बाज़ार का बुलबुला अचानक से फूट गया, जिससे बहुत ज़्यादा दहशत फैल गई।


Go back to the drawing board

English Meaning: To start over or reconsider a plan after a failure.

Hindi Meaning: असफलता के बाद किसी plan को दोबारा शुरू करना या उस पर दोबारा से विचार करना।

Example: The prototype didn’t meet the expectations, so they had to go back to the drawing board.

                Prototype उम्मीदों पर खरा नहीं उतरा, इसलिए उन्हें दोबारा से शुरू करना पड़ा।


Dead on arrival

English Meaning: A project or idea that fails from the beginning or upon introduction.

Hindi Meaning: एक project या idea जो शुरुआत से या introduction पर fail हो जाता है।

Example: The new product was dead on arrival due to poor market research and lack of demand.

                    खराब market research और मांग में कमी की वजह से नया product शुरुआत से ही fail हो गया था।


In the red

English Meaning: Operating at a financial loss or having negative balances.

Hindi Meaning: Financial नुक्सान पर काम करना या negative balance होना।

Example: The company has been in the red for the past three quarters, struggling to turn a profit.

                Company पिछले तीन quarters से घाटे में चल रही है, मुनाफा कमाने के लिए struggle कर रही है।


Go off track

English Meaning: To deviate from the intended path or plan.

Hindi Meaning: Intended रास्ते या plan से अलग जाना।

Example: The project went off track when the team started focusing on irrelevant details.

                  जब team ने बेमतलब की details पर focus करना शुरू किया तो project पटरी से उतर गया।


Fold under pressure

English Meaning: To succumb to stress or adversity and fail to perform effectively.

Hindi Meaning: तनाव या adversity के आगे झुकना और effectively perform करने में fail होना।

Example: The tennis player folded under pressure in the final match and lost the championship.

                  Final match में tennis player दबाव में आ गया और championship हार गया।


Sink without a trace

English Meaning: To fail completely and disappear from memory or attention.

Hindi Meaning: पूरी तरह से fail होना और यादगार न रहना या ध्यान से गायब हो जाना।

Example: The band’s debut album sank without a trace, and they never achieved mainstream success.

                    Band का पहला album यादगार नहीं रहा और पूरी तरह fail हो गया, और उन्होंने कभी भी mainstream success हासिल नहीं की।


Take a nosedive

English Meaning: To experience a sudden and steep decline or failure.

Hindi Meaning: अचानक से तेज़ गिरावट या असफलता का अनुभव करना।

Example: The company’s stock prices took a nosedive following the negative press.

                    Negative press के बाद company के शेयरों की कीमतों में भारी गिरावट आई।


Go south

English Meaning: To go wrong or decline rapidly.

Hindi Meaning: गलत जाना या तेज़ी से गिरना।

Example: The project started well but quickly went south when key team members left.

                  Project अच्छी तरह से शुरू हुआ लेकिन team के प्रमुख सदस्यों के चले जाने पर तुरंत ही fail हो गया।


Fall through

English Meaning: To fail to materialize or be completed as planned.

Hindi Meaning: Plan के हिसाब से अमल में लाने में या पूरा करने में fail होना।

Example: The potential business partnership fell through due to disagreements over terms.

                  शर्तों पर असहमति की वजह से potential business partnership टूट गई।


Out of business

English Meaning: No longer operating or in operation due to failure or closure.

Hindi Meaning: Fail होने या बंद होने की वजह से operate न होना।

Example: The restaurant went out of business after years of declining sales.

                 Sales में गिरावट के सालों के बाद restaurant बंद हो गया।


Go under

English Meaning: To fail, go bankrupt, or cease to exist.

Hindi Meaning: Fail हो जाना, दिवालिया हो जाना, या किसी का अस्तित्व ही मिट जाना।

Example: The small bookstore couldn’t compete with online retailers and eventually went under.

                  छोटी किताबों की दुकान online retailers के साथ compete नहीं कर सकी और आखिर में उनका अस्तित्व पूरी तरह से मिट गया।



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